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Estadiamento do câncer de mama mostra gravidade da doença

Sistema se aplica a quase todos os tipos de tumor e é dividido em cinco categorias

Estadiamento é a terminologia utilizada para se falar sobre o grau de comprometimento tumoral referente ao órgão específico (T), ao espalhamento para os gânglios (N) e a presença de metástase sistêmicas para ossos, fígado, pulmão e demais órgãos (M) constituindo o sistema TNM de estadiamento do câncer. Este sistema se aplica a praticamente todos os tipos de tumores.

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O estadiamento é conhecido por estas três letras mencionadas acima (TNM) e é mundialmente padronizado - todo especialista em qualquer lugar do mundo entende essa classificação para um determinado tumor, neste caso câncer de mama.

O "T" se refere ao tamanho do tumor (do inglês, tumor), o "N" ao grau de comprometimento linfonodal (do inglês, node) e "M" se refere à presença de metástase sistêmicas (do inglês, metastasis).

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De forma bem simplificada, para câncer de mama o T pode variar de 0 a 4, o N pode variar de 0 a 3 e o M varia de 0 a 1. O TNM se agrupa de várias formas para dar origem a cinco grandes grupos de estadiamento:

GRUPOS DE ESTADIAMENTO CORRESPONDENCIA TNM INTERPRETAÇÃO
0 T0 N0 M0 Carcinoma de mama na fase mais inicial (in situ)
I T1 N0 M0 Câncer de mama inicial
II T1 N1 M0 Câncer em fase intermediária
II T2 N0 M0 Câncer em fase intermediária
II T2 N1 M0 Câncer em fase intermediária
II T3 N0 M0 Câncer em fase intermediária
III T1 N2 M0 Câncer avançado
III T2 N2 M0 Câncer avançado
III T3 N1 M0 Câncer avançado
III T3 N2 M0 Câncer avançado
III T4 N0 M0 Câncer avançado
III T4 N1 M0 Câncer avançado
III T4 N2 M0 Câncer avançado
III Qualquer T N3 M0 Câncer avançado
IV Qualquer T Qualquer N M1 Câncer que se espalhou pelo corpo (câncer metastático)

Como funciona

Duas coisas determinam a variação do estadiamento ao diagnóstico:

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Em linhas gerais um tumor começa no estádio 0, passa para o I, depois para o II, segue para o III e por último passa para o estádio IV com metástase sistêmicas. No entanto, alguns tumores de aspecto biológico muito agressivo podem ter a capacidade de apresentar metástase bem precoce, driblando a ordem lógica relatada acima. Como exemplo, começaria no estádio 0, passaria para o estádio I, podendo passar para um estádio III ou logo para um IV sem passar pelas fases antecedentes.

Estadiamento x cura do câncer

Como disse no início, o estadiamento corresponde ao grau de comprometimento tumoral global do organismo. A principal utilidade do estadiamento é de prever a chance de cura versus o risco de morte do paciente. De acordo a este risco que o tratamento sistêmico é gerenciado. No geral, paciente de baixo risco podem não precisar de quimioterapia e, em face oposta, pacientes de alto risco certamente vão precisar de quimioterapia.

Se nada for feito de tratamento este tumor vai continuar crescendo podendo se espalhar para outros locais do corpo. Logo, o estadiamento vai mudando à medida que o tumor vai crescendo e o grau de comprometimento do corpo vai aumentando. A este processo damos o nome de evolução natural da doença, ou seja, é como o câncer se comportaria em condições em que nenhum tratamento fosse efetuado.