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Anorexia - Sintomas, Tratamentos e Causas

Visão Geral

O que é Anorexia?

A anorexia nervosa, ou apenas anorexia, é um distúrbio alimentar que provoca uma perda de peso acima do que é considerado saudável para a idade e altura. Pessoas com anorexia têm uma imagem distorcida do próprio corpo e abusam de dietas ou exercícios para emagrecer, mesmo quando já estão abaixo do peso ideal.

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Causas

A anorexia nervosa é um distúrbio de imagem, no qual o paciente não consegue aceitar seu corpo da forma como ele é, ou tem a impressão de que está acima do peso em níveis acima da realidade. Isso pode levar a um quadro de ansiedade, que faz a pessoa buscar maneiras bruscas de perder peso rapidamente.

A causa exata da anorexia ainda é desconhecida, mas acredita-se que fatores biológicos, psicológicos e ambientais estejam envolvidas nas causas possíveis para a doença.

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Anorexia é causada por um distúrbio de imagem de si mesma e que pode ser fatal - Foto: Shutterstock
Anorexia é causada por um distúrbio de imagem de si mesma e que pode ser fatal - Foto: Shutterstock

Os genes e os hormônios podem desempenhar um papel no seu desenvolvimento. Atitudes sociais que promovem tipos de corpos muito magros também podem estar envolvidas.

Por muito se acreditou que conflitos familiares contribuíam para a anorexia e outros distúrbios alimentares. No entanto, essa ideia não é mais difundida.

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Sintomas

Sintomas de Anorexia

Os principais sintomas apresentados por uma pessoa com anorexia nervosa é:

As pessoas com anorexia podem limitar gravemente a quantidade de comida que ingerem e depois provocar vômitos.

Outros comportamentos incluem:

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Outros sintomas de anorexia nervosa podem incluir:

Diagnóstico e Exames

Fatores de risco

Alguns fatores de risco podem levar pessoas a desenvolveram um quadro de anorexia. Confira:

Mulheres

Mulheres têm mais chances de desenvolver a doença do que homens, apesar do número de homens de todas as idades com anorexia ter aumentado nos últimos anos.

Uma hipótese para justificar isso é que a mídia e a publicidade estejam influenciando no padrão ideal de beleza masculina cada vez com mais frequência e intensidade, mostrando que a pressão social sobre a questão da beleza e do corpo magro não faz mais tanta distinção de gênero. No entanto, as mulheres ainda são as mais afetadas com esse quadro.

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Adolescentes

A anorexia é um distúrbio muito comum entre adolescentes, principalmente por conta da pressão social existente nessa fase da vida e todas as mudanças que ocorrem no corpo e na mente.

Entretanto, pessoas de todas as idades podem desenvolver o problema, sendo considerado raro somente em indivíduos acima dos 40.

Genética

Estudos mostram que alguns genes possam estar diretamente relacionados ao desenvolvimento da anorexia.

Histórico familiar

Ter um parente que apresenta ou apresentou algum distúrbio alimentar pode aumentar as chances de desenvolver anorexia também.

Dietas extremas

O ato de perder ou ganhar peso pode desencadear em reações das mais variadas, desde elogios até críticas. Elas podem, por isso, levar uma pessoa a recorrer a dietas cada vez mais extremas e ao surgimento da anorexia.

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Grandes mudanças

Grandes mudanças na vida e na rotina podem acarretar no desenvolvimento de distúrbios alimentares, entre eles a anorexia. Exemplos: mudança de escola, casa ou trabalho, morte de um ente querido e términos de relacionamento.

Artistas

Pessoas ligadas ao esporte e ao mundo artístico, como atores, atrizes e modelos, são mais propensas a desenvolver anorexia também, pois trabalham com a própria imagem e sofrem julgamentos por um número maior de pessoas.

Foco em estereótipos

A mídia e a sociedade são grandes responsáveis pela anorexia. A televisão e revistas de moda, bem como os estereótipos sociais de beleza, despertam nas pessoas a sensação de que só serão felizes e populares se seguirem um determinado padrão alimentado diariamente pelos meios de comunicação e reproduzido em todos os círculos sociais.

Buscando ajuda médica

Converse com seu médico se você ou uma pessoa próxima a você estiver:

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É bom lembrar que obter ajuda médica o quanto antes pode reduzir a gravidade de anorexia e de outros distúrbios alimentares.

Caso um familiar ou alguém próximo a você esteja com sintomas de anorexia, converse com essa pessoa. Muitas vezes o paciente não tem consciência de que está passando por dificuldades e precisará de muito apoio para superar.

No entanto, é importante não forçar uma decisão ou atitude sem que a pessoa se sinta confortável.

Na consulta médica

O time de especialistas que cuida de uma pessoa com anorexia inclui nutricionistas, psicólogos e outros especialistas em distúrbios alimentares.

Na consulta, é importante estar acompanhado de algum parente, amigo ou pessoa de confiança.

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Aproveite para tirar todas as suas dúvidas e pedir a devida orientação para o médico. Descreva seus sintomas e, principalmente, a forma como você enxerga seu peso e sua imagem refletida no espelho.

O médico também poderá fazer algumas perguntas, confira exemplos:

Diagnóstico de Anorexia

O médico, primeiramente, realizará um exame físico no paciente, em que ele avaliará a altura e o peso, checará os sinais vitais e procurará por sinais de desnutrição na pele e nas unhas.

Em seguida, ele poderá pedir alguns exames de laboratório para verificar o funcionamento do fígado, dos rins e da tireoide, além de exames para acompanhamento psicológico do paciente.

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Outras causas de perda de peso ou atrofia muscular devem ser descartadas com exames médicos.

Exemplos de outras condições que possam causar esses sintomas incluem:

Devem ser feitos exames para ajudar a encontrar a causa da perda de peso ou observar qual dano a perda de peso ocasionou. Vários desses testes serão repetidos ao longo do tempo para monitorar o paciente.

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Anorexia

Deixar de lado a negação

O maior desafio no tratamento da anorexia é fazer a pessoa reconhecer que tem uma doença. A maioria das pessoas com anorexia nega que tem um distúrbio alimentar. Em geral, as pessoas somente começam um tratamento quando a doença já atingiu seu estado grave.

Ganho de peso

Geralmente, uma pessoa com anorexia precisa de vários tipos de tratamento. Os objetivos do tratamento para a anorexia são recuperar o peso corporal e os hábitos alimentares normais.

Um ganho de peso de 0,5 a 1,4 kg por semana é considerado um objetivo seguro pelos médicos.

O tratamento para anorexia focará na retomada de qualidade de vida e peso normal - Imagem: Shutterstock
O tratamento para anorexia focará na retomada de qualidade de vida e peso normal - Imagem: Shutterstock

Vários programas diferentes foram desenvolvidos para tratar da anorexia. Às vezes, a pessoa pode ganhar peso:

Hospitalização

A permanência prolongada no hospital, no entanto, pode ser necessária se:

Psicoterapia

Em geral, o tratamento para a anorexia é bastante difícil e exige trabalho árduo dos pacientes e suas famílias. Muitas terapias podem ser tentadas até o paciente superar o distúrbio.

É preciso muita paciência e persistência, pois os pacientes podem desistir dos programas se tiverem esperanças não realistas de serem "curados" somente com terapia.

Diferentes tipos de psicoterapias são usadas para tratar de pessoas com anorexia, mas tanto a terapia comportamental cognitiva individual, a terapia de grupo e a terapia familiar são bem-sucedidas neste sentido.

O objetivo da terapia é mudar os pensamentos ou o comportamento de um paciente para encorajá-lo a comer de maneira mais saudável. Esse tipo de terapia é mais útil para o tratamento de pacientes mais jovens, que não tiveram anorexia por muito tempo. Se o paciente for jovem, a terapia pode envolver toda a família.

Grupos de apoio

Grupos de apoio também podem fazer parte do tratamento da anorexia. Neles, pacientes e familiares se encontram e compartilham suas experiências pelo que passam.

Medicamentos

Remédios, como antidepressivos, antipsicóticos e estabilizadores de humor, podem ajudar alguns pacientes, desde que usados sob a devida orientação médica.

Medicamentos para Anorexia

Os medicamentos mais usados para o tratamento de anorexia são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique.

Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

Algumas medidas podem facilitar o tratamento e deixá-lo mais confortável para o paciente. Siga algumas dicas e tenha um prognóstico tranquilo e bem-sucedido:

Complicações possíveis

As complicações da anorexia podem ser graves. Uma permanência no hospital pode ser necessária.

As complicações da anorexia podem incluir:

Em casos graves, a anorexia pode levar à morte.

Anorexia tem cura?

A anorexia nervosa é uma doença grave que pode ser fatal. Em algumas estimativas, ela leva à morte em 10% dos casos.

Programas de tratamento experimentados podem ajudar as pessoas com a doença a voltar para o peso normal, mas é comum a doença retornar.

Mulheres que desenvolvem a anorexia em idade precoce têm melhor chance de recuperação completa. No entanto, a maioria das pessoas com anorexia continuará preferindo um peso corporal mais baixo e estará muito focada em alimentos e calorias.

O controle do peso pode ser difícil. Talvez seja necessário o tratamento a longo prazo para manter um peso saudável - e não há nada de errado nisso, basta não desistir e seguir as recomendações médicas.

Prevenção

Prevenção

Em alguns casos, a prevenção da anorexia pode não ser possível. Encorajar atitudes saudáveis e realistas em relação ao peso e à dieta podem ajudar. Algumas vezes, a psicoterapia também pode ser útil.

É importante conversar com seus filhos, independente de seus pesos, para evitar a anorexia - Foto: Shutterstock
É importante conversar com seus filhos, independente de seus pesos, para evitar a anorexia - Foto: Shutterstock

Referências

Sociedade Brasileira de Psiquiatria