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Ceratocone: o que é, causas, sintomas e tratamentos

O que é Ceratocone?

O ceratocone é uma condição caracterizada pela deformação progressiva da curvatura da córnea, provocando nela um afinamento em forma de cone. A córnea é uma estrutura transparente que reveste a parte anterior do olho.

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Foto: Reprodução/Shutterstock
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À medida que a córnea se afina, o paciente percebe uma baixa da acuidade visual (clareza da visão), a qual pode ser moderada ou severa, dependendo da quantidade do tecido corneano afetado.

O início da doença é geralmente na adolescência, com uma progressão gradual até os 28-30 anos de idade. O avanço da condição na córnea pode resultar em miopia e astigmatismo, trazendo sintomas como visão embaçada e distorcida, o que dificulta tarefas diárias como ler ou dirigir.

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A incidência de casos de ceratocone varia entre 50 a 230 a cada 100.000 pessoas e a prevalência estimada é de 54,5 a cada 100.000 pessoas.

Estágios do ceratocone

O ceratocone tende a evoluir ao longo de quatro fases:

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O que é a córnea?

A córnea localiza-se na parte anterior do globo ocular e compõe a parte fibrosa do olho. Ela tem duas funções principais: proteger o resto do olho contra poeira, germes e outros materiais nocivos ou irritantes, e agir como a lente mais externa do olho, dobrando a luz recebida na lente interna, onde a luz é direcionada para a retina (uma camada membranosa de células sensíveis à luz na parte de trás do olho).

A retina converte a luz em sinais nervosos específicos, que são então transmitidos ao cérebro para formar imagens. A córnea deve permanecer clara (transparente) e na forma adequada para poder concentrar a luz recebida.

A córnea possui cinco camadas: epitélio, membrana de Bowman, estroma, membrana de Descemet e endotélio. Veja imagem abaixo:

Foto: Reprodução/Shutterstock
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“O estroma que compreende a maior parte da córnea tem aproximadamente 500 microns de espessura e é uma rede altamente ordenada de fibrilas de colágeno e matriz extracelular. No ceratocone, o principal defeito clinicamente observável é o afinamento do estroma”, afirma a oftalmologista Keila Monteiro de Carvalho.

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Causas

Embora as causas do ceratocone ainda não sejam completamente compreendidas, os especialistas acreditam que a condição ocorre por uma combinação de múltiplos fatores, incluindo genéticos e ambientais.

Especialistas acreditam que alguns indivíduos que desenvolvem ceratocone têm predisposição genética para desenvolver o distúrbio. Uma pessoa geneticamente predisposta a um distúrbio carrega um gene (ou genes) para o distúrbio, mas a condição pode não ser expressa a menos que seja desencadeada ou “ativada” sob certas circunstâncias - por conta de fatores ambientais específicos, por exemplo. Pesquisas estão em andamento para identificar genes específicos associados ao ceratocone.

Fatores de risco

Os fatores que podem aumentar as chances de desenvolver ceratocone são:

No entanto, a relação direta de causa e efeito entre esses distúrbios e o ceratocone não foi estabelecida. Além disso, a condição tende a se desenvolver mais frequentemente entre os adolescentes na puberdade ou durante os últimos anos da adolescência.

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Sintomas de Ceratocone

O ceratocone geralmente afeta ambos os olhos, porém a progressão e gravidade da condição pode ser diferente em cada olho, assim como os sintomas (que podem piorar com o tempo).

No estágio inicial, os sintomas do ceratocone podem incluir:

Nos estágios mais avançados, os sintomas do ceratocone geralmente incluem:

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Além disso, existe um sinal que pode ser observado em casos avançados: o sinal de Munson. Trata-se de um recorte em forma de cunha da pálpebra inferior pela córnea quando o paciente está olhando para baixo. Confira a imagem abaixo:

Foto: Divulgação/WebEye
Foto: Divulgação/WebEye

Buscando ajuda médica

Consulte o oftalmologista se a sua visão estiver piorando rapidamente, o que pode ser causado por uma curvatura irregular do olho (astigmatismo). O especialista também pode procurar por sinais de ceratocone durante exames oftalmológicos de rotina.

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar o ceratocone são:

Estar preparado (a) para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

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O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que você conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para ceratocone, algumas perguntas básicas incluem:

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Não hesite em fazer outras perguntas, caso elas ocorram no momento da consulta.

Diagnóstico de Ceratocone

Para diagnosticar o ceratocone, o oftalmologista revisará o histórico médico e familiar, e em seguida realizará o exame refratométrico (medida do grau dos óculos) e a ceratometria (medida da curvatura da córnea). Caso esses exames já indiquem um grau acentuado de curvatura da córnea, exames complementares serão recomendados pelo especialista.

Exames

Após o diagnóstico inicial, o médico irá realizar uma paquimetria corneana (medida da espessura da córnea na área central) e a ceratoscopia corneana (topografia), que é um mapa colorido indicando as curvas da córnea.

Em seguida, é feito o exame de tomografia corneana, chamado de Pentacam – nesse exame é realizado um mapeamento paquimétrico detalhado e são traçados alguns índices com análises estatísticas, objetivando o estudo da biomecânica da córnea.

Como o ceratocone é uma doença que ocorre por deformidade da córnea, o oftalmologista estuda sua superfície e espessura em cada ponto para verificar se há a necessidade de tratamento, evitando a evolução do problema.

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“Informações valiosas foram fornecidas para o diagnóstico e monitoramento do ceratocone por meio de estudos que apresentam sistemas de classificação baseados em parâmetros topográficos, tomográficos e biomecânicos combinados. Vários softwares recém-desenvolvidos, como o Enhanced Reference Surface e o display Belin-Ambrosio Enhanced Ectasia, podem ser empregados para detectar mudanças anteriores”, indica Keila Carvalho.

Tratamento de Ceratocone

O tratamento para o ceratocone depende da gravidade e rapidez com que a condição progride. Contudo, as opções de tratamento para a doença têm mudado significativamente nas duas últimas décadas. O principal objetivo do tratamento é impedir que a doença piore e proporcionar a reabilitação da visão.

O ceratocone leve a moderado pode ser tratado com óculos ou lentes de contato. Para a maioria das pessoas, a córnea ficará estável após alguns anos. Se você tem esse tipo, provavelmente não terá problemas de visão graves ou necessitará de tratamento adicional.

“Os óculos podem ser usados ??em estágios iniciais do ceratocone. Muitas vezes, é difícil obter uma visão satisfatória por causa de vários fatores da doença, como alto astigmatismo irregular e anisometropia significativa. As lentes de contato, por outro lado, podem oferecer melhor visão, abordando erros de refração e irregularidades da córnea em pacientes com ceratocone”, diz o oftalmologista Wilson Obeid.

Entretanto, algumas pessoas com ceratocone ficam com a córnea marcada e o uso de lentes de contato torna-se difícil. Nestes casos, a cirurgia pode ser necessária.

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Tipos de lentes de contato para o tratamento de ceratocone

As opções de lentes de contato indicadas para pessoas com ceratocone são:

Caso precise usar lentes de contato rígidas ou esclerais, certifique-se de que elas sejam colocadas por um oftalmologista experiente no tratamento de ceratocone. Você também precisará fazer exames regulares para determinar se a adaptação continua satisfatória. Uma lente mal ajustada pode danificar sua córnea.

Cirurgias para Ceratocone

Quando o tratamento com óculos ou lentes de contato não é suficiente, algumas opções cirúrgicas podem ser indicadas, como:

Ceratocone tem cura?

Atualmente não há cura para o ceratocone. E a doença ocular pode progredir ao longo da vida. Felizmente, no entanto, a maioria dos casos de ceratocone pode ser gerenciado com sucesso quando a doença é tratada da forma correta.

Complicações possíveis

Alguns casos de ceratocone avançado podem evoluir para hidropsia da córnea - o chamado ceratocone agudo, em que ocorrem rupturas na camada de Descemet, às vezes associada com fissuras estromais, que causam a entrada de humor aquoso no estroma, levando ao edema estromal e cicatrizes corneanas potencialmente severas.

Pacientes com esse avanço da condição geralmente relatam uma perda súbita de visão e algum desconforto no olho afetado, acompanhados de dor e injeção conjuntival (infecções agudas, alergias e trauma ocular), além de problema na clareza da visão.

Ceratocone pode causar cegueira?

O ceratocone geralmente não leva à cegueira completa, porém pode degradar a visão a um nível em que se terá dificuldade para levar uma vida normal.

Convivendo/ Prognóstico

Para o oftalmologista Marcelo Cavalcante, é essencial discutir suas preocupações com o oftalmologista. “A falta de conhecimento geralmente cria medo, então aprenda tudo o que puder sobre essa condição. Isso será esclarecedor e reconfortante. É importante entender a natureza do ceratocone”, comenta.

Embora seja importante que você aceite o ceratocone como um fato em sua vida e perceba que precisa se adaptar a ele, o ceratocone não é uma doença fatal.

Prevenção

Não há como prever se a condição irá progredir - contudo, a partir do histórico familiar é possível orientar e alertar a família quanto à possibilidade da doença, mesmo com a ausência de sintomas.

Segundo Marcelo Cavalcante, filhos de pais com ceratocone devem fazer uma topografia da córnea anualmente a partir dos 10 anos para monitorar a córnea. Mesmo que a topografia da córnea do seu filho seja normal, ainda é importante realizar o teste com essa periodicidade, uma vez que pode haver mudanças sutis ao longo do tempo que indicam que a doença começou. Com testes anuais, o médico pode comparar os resultados para identificar essas alterações, caso estejam presentes.

Para prevenir o ceratocone, os pacientes devem evitar a fricção dos olhos, já que isso pode danificar o tecido da córneas. Se você tem olhos irritados que fazem com que você esfregue-os constantemente, fale com o seu oftalmologista sobre medicamentos para controlar suas alergias.

Referências

(1) Keila Monteiro de Carvalho, médica oftalmologista, Professora Titular de Oftalmologia da UNICAMP e Diretora do Conselho Brasileiro de Oftalmologia (CBO)

(2) Marcelo Cavalcante, oftalmologista da Rede de Hospitais São Camilo de SP

(3) Wilson Obeid, oftalmologista do hospital CEMA

(4) Alfredo Tranjan Neto, oftalmologista

(5) Ministério da Saúde. Disponível em: http://bvsms.saude.gov.br/dicas-em-saude/2243-ceratocone

(6) Mayo Clinic. Disponível em: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/keratoconus/symptoms-causes/syc-20351352

(7) American Optometric Association. Disponível em: https://www.aoa.org/patients-and-public/eye-and-vision-problems/glossary-of-eye-and-vision-conditions/keratoconus

(8) National Organization for Rare Disorders (NORD). Disponível em: https://rarediseases.org/rare-diseases/keratoconus/

(9) American Academy of Ophthalmology. Disponível em: https://www.aao.org/eye-health/diseases/what-is-keratoconus