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Pneumonia: tipos, sintomas, diagnóstico e como tratar

Visão Geral

O que é Pneumonia?

Pneumonia é uma infecção que se instala nos pulmões, podendo acometer a região dos alvéolos pulmonares. Alguns sintomas da doença são: febre alta (acima de 37,5° C), tosse seca ou com catarro de cor amarelada ou esverdeada, falta de ar e dificuldade de respirar.

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Basicamente, pneumonias são provocadas pela penetração de um agente infeccioso ou irritante (bactérias, vírus, fungos e por reações alérgicas) no espaço alveolar, onde ocorre a troca gasosa.

Esse local deve estar sempre muito limpo, livre de substâncias que possam impedir o contato do ar com o sangue.

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Diferentes do vírus da gripe, que é uma doença altamente infectante, os agentes infecciosos da pneumonia não costumam ser transmitidos facilmente.

Pneumonia é contagiosa?

De modo geral a pneumonia não é contagiosa e nem transmissível.

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Mesmo se alguém tossir na nossa frente, só é possível pegar a pneumonia caso os mecanismos de defesa do corpo falhe, como em casos de câncer, desnutrição, doença pulmonar prévia ou de outro órgão, alteração do sono, e até estresse.

Tipos

Existem diversos tipos de pneumonia. Entre eles estão:

Pneumonia viral

Pneumonia viral é uma infecção que se instala nos pulmões causada por um vírus.

Pode acometer a região dos alvéolos pulmonares onde desembocam as ramificações terminais dos brônquios e, às vezes, os interstícios (espaço entre um alvéolo e outro).

Basicamente, pneumonias virais são provocadas pela penetração de um vírus no espaço alveolar, onde ocorre a troca gasosa. Esse local deve estar sempre muito limpo, livre de substâncias que possam impedir o contato do ar com o sangue.

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Pneumonia bacteriana

A pneumonia bacteriana é a mais comum, adquirida na comunidade, pela população geral.

Algumas bactérias estão presentes em nosso nariz, boca, garganta, pele e sistema digestivo, podendo causar a pneumonia quando nossa imunidade cai.

Pneumonia química

Diferente das pneumonias mais conhecidas, a pneumonia química, chamada de pneumonite química, não é causada por vírus ou bactérias, mas sim pela inalação de substâncias agressivas ao pulmão, como a fumaça, agrotóxicos ou outros produtos químicos.

Quando aspiradas, essas substâncias vão para os pulmões e inflamam a via aérea os alvéolos - estruturas que fazem o transporte do oxigênio para o sangue.

Essa inflamação pulmonar facilita o aparecimento de bactérias, podendo evoluir para uma pneumonia bacteriana.

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Pneumonia por fungos

A pneumonia causada por fungos é o tipo mais raro e também o mais agressivo.

É comum ver esse tipo de pneumonia em pessoas com doenças crônicas e imunodeprimidas, como pacientes soropositivos ou paciente oncológicos.

Causas

Quais são as causas da pneumonia?

Muitos germes podem causar pneumonia, as mais comuns são bactérias e vírus presentes no ar que respiramos.

O corpo geralmente evita que esses germes infectem seus pulmões, porém às vezes esses germes podem dominar seu sistema imunológico, mesmo que sua saúde seja geralmente boa.

A pneumonia é classificada de acordo com os tipos de germes que a causam e onde você obteve a infecção.

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Pneumonia adquirida na comunidade

A pneumonia adquirida na comunidade é o tipo mais comum de pneumonia. Ela ocorre fora dos hospitais ou outros estabelecimentos de saúde. Pode ser causada por:

Pneumonia adquirida no hospital

Algumas pessoas pegam pneumonia durante uma internação hospitalar para outra doença.

A pneumonia adquirida no hospital pode ser séria porque as bactérias que a causam podem ser mais resistentes aos antibióticos e porque as pessoas que a conseguem já estão doentes.

As pessoas que estão em máquinas de respiração (ventiladores), muitas vezes usadas em unidades de terapia intensiva, estão em maior risco de contrair este tipo de pneumonia.

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Pneumonia por aspiração

A pneumonia de aspiração ocorre quando você inala comida, bebida, vômito ou saliva nos pulmões.

A aspiração é mais provável se algo perturbe seu reflexo normal de mordaça, como uma lesão cerebral ou problema de deglutição, ou uso excessivo de álcool ou drogas.

Fatores de risco

Os principais fatores de risco da pneumonia são:

Sintomas

Sintomas de Pneumonia

Entre os principais sintomas de pneumonia estão:

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No entanto, esses sintomas, apesar de clássicos em adultos, podem mudar em crianças e idosos.

Veja mais abaixo:

Sintomas de pneumonia em crianças

Crianças com pneumonia bacteriana podem também apresentar sintomas, como:

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Muitas vezes, no entanto, a criança pode apresentar os sintomas isoladamente, como apenas febre e tosse; ou somente dificuldade e aceleração da respiração.

Minha Vida
Minha Vida

Já a pneumonia viral normalmente surge após uma cripe comum, com sintomas como:

A criança com pneumonia viral pode apresentar sintomas de pneumonia bacteriana também. O quadro costuma durar poucos dias (entre 3 e 5) e se resolver sozinho.

Sintomas de pneumonia em idosos

Idosos saudáveis costumam apresentar os mesmos sintomas clássicos da pneumonia em adultos. No entanto, a associação com outros problemas de saúde pode fazer com que os sintomas variem um pouco.

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Em idosos, é comum o desenvolvimento de sintomas comportamentais como:

A tosse nesta população costuma também ser mais seca.

Por tudo isso, a pneumonia pode demorar a ser diagnosticada nesta população.

Buscando ajuda médica

Caso a febre persista por mais 48 a 72 horas e o paciente tenha desconforto respiratório com tosse é essencial procurar um médico.

Ficar atento aos diferentes sintomas é essencial também.

Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar são:

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que você conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar.

Para pneumonia, algumas perguntas básicas incluem:

Não hesite em fazer outras perguntas, caso elas ocorram no momento da consulta.

Diagnóstico de Pneumonia

O médico começará perguntando sobre seu histórico médico e fazendo um exame físico, como ouvir seus pulmões com um estetoscópio para verificar se há sons que sugerem pneumonia.

Foto: Reprodução/Shutterstock
Foto: Reprodução/Shutterstock

Exames

Se suspeita de pneumonia, o seu médico pode recomendar os seguintes testes:

O seu médico pode solicitar testes adicionais se tiver mais de 65 anos, estiver no hospital ou apresentar sintomas graves ou condições de saúde. Estes podem incluir:

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Pneumonia

Como tratar a pneumonia?

O tratamento da pneumonia requer o uso de antibióticos, e a melhora costuma ocorrer em três ou quatro dias.

A internação hospitalar para pneumonia pode fazer-se necessária quando a pessoa é idosa, tem febre alta ou apresenta alterações clínicas decorrentes da própria pneumonia.

Algumas das alterações são: comprometimento da função dos rins e da pressão arterial, dificuldade respiratória caracterizada pela baixa oxigenação do sangue porque o alvéolo está cheio de secreção e não funciona para a troca de gases.

Hospitalização

Talvez seja necessária a internação se:

As crianças podem ser hospitalizadas se:

Medicamentos para Pneumonia

Os medicamentos mais usados para o tratamento de pneumonia são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique.

Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Pneumonia tem cura?

A pneumonia possui cura e quando o tratamento é feito da forma correta algumas complicações podem ser evitadas.

Quanto tempo demora para se recuperar?

O tempo de recuperação para pneumonia varia conforme o estado de saúde da pessoa antes de ser diagnosticada. Uma pessoa jovem e saudável geralmente responde melhor ao tratamento, voltando às atividades normais em uma semana.

Pessoas na meia idade ou mais velhas e que tem doenças concomitantes podem levar muitas semanas para se recuperar, podendo ser necessária inclusive a hospitalização.

Complicações possíveis

Mesmo com o tratamento, algumas pessoas com pneumonia, especialmente aquelas em grupos de alto risco, podem sofrer complicações, incluindo:

Bactérias na corrente sanguínea (bacteremia)

As bactérias que entram na corrente sanguínea de seus pulmões podem espalhar a infecção para outros órgãos, potencialmente causando insuficiência orgânica.

Dificuldade ao respirar

Se sua pneumonia é grave ou você tem doenças pulmonares subjacentes crônicas, você pode ter problemas para respirar com oxigênio suficiente.

Talvez seja necessário hospitalizar e usar uma máquina respiratória (ventilador) enquanto o pulmão cura.

Acúmulo de líquidos em torno dos pulmões (derrame pleural)

A pneumonia pode fazer com que o líquido se acumule no espaço fino entre as camadas de tecido que alinham os pulmões e a cavidade torácica (pleura).

Se o fluído se infectar, você precisará drená-lo através de um tubo de tórax ou removido com cirurgia.

Abscesso pulmonar

Um abscesso ocorre se pus se forma em uma cavidade no pulmão. Um abscesso geralmente é tratado com antibióticos. Às vezes, a cirurgia ou drenagem com uma agulha longa ou tubo colocado no abscesso é necessária para remover o pus.

Convivendo/ Prognóstico

Se você tem pneumonia, é preciso tomar algumas medidas para se recuperar da infecção e prevenir complicações: (2)

Pode levar tempo para se recuperar da pneumonia. Algumas pessoas se sentem melhor e podem retornar às suas rotinas normais dentro de uma semana.

Para outras pessoas, pode levar um mês ou mais. A maioria das pessoas continua a sentir-se cansada por cerca de um mês.

Converse com seu médico sobre quando você pode voltar à sua rotina normal.

Prevenção

Prevenção

Lave as mãos com frequência, principalmente após:

Também lave suas mãos antes de comer ou preparar alimentos.

Não fume. O fumo prejudica a capacidade dos pulmões de evitar a infecção.

As vacinas podem ajudar a prevenir a pneumonia em crianças, idosos ou pessoas com diabetes, asma, enfisema, HIV, câncer ou outras condições com efeitos a longo prazo:

Se você tiver câncer ou HIV, fale com seu médico sobre as maneiras de prevenir a pneumonia e outras infecções.

Referências

Ana Clara Toschi, pneumologista da Rede de Hospitais São Camilo de São Paulo

National Heart, lung and Blood Institute (NIH)

Mayo Clinic

American Lung Association

Franco Martins, pneumologista - CRM 138476/SP

Ministério da Saúde

Sociedade Brasileira de Pneumonia e Tisiologia